Francis Poulenc (1899-1963) was een van de grote componisten uit de twintigste eeuw. In dit theaterconcert ontmoeten we hem in 1936, op een moment van groot verdriet. Zijn goede vriend en collega Pierre Octave Ferroud is omgekomen bij een tragisch verkeersongeluk. Het zou voor Poulenc een keerpunt betekenen in zijn leven en werk.

In het Franse bedevaartsoord Rocamadour vindt hij troost bij de zwarte madonnna die daar wordt vereerd. De componist en moeder Maria vinden elkaar in hun ervaringen met verdriet en ‘anders zijn’. De pelgrimage inspireerde Poulenc tot een van zijn mooiste stukken: de ’Litanies à la Vierge Noire’. Een lichte vrolijke kant heeft Poulencs muziek altijd gehouden, maar zij werd verrijkt met een nieuwe diepgang.

Zangers, musici en acteurs vertolken dit aangrijpende verhaal in een spannende combinatie van muziek en toneel met een ‘Kerstig’ slot. Met muziek van o.a. Poulenc, Britten, Stravinsky en Palestrina.